Core activiteiten versterken met innovators en API’s.

Open & Core

Een van de manieren voor corporates om te innoveren met Startups is het openstellen van core assets en capabilities voor developers / Startups. Dit past dit uitstekend in de drive van grotere ondernemingen om zicht te richten op core activiteiten, terwijl de noodzakelijk innovaties toch dichtbij plaats vinden. Vrijwel altijd wordt dit gedaan met API’s.

De bedrijfsfuncties die sterk gerelateerd zijn aan de bedrijfsstrategie worden ook wel de core activiteiten genoemd, met natuurlijk de bijbehorende assets en middelen. Deze zijn iha direct verbonden met het toevoegen van waarde voor de klanten. De meeste bedrijven hebben zo’n 3 tot 5 core activiteiten en de uitdaging is vaak hoe deze in waarde toe te laten nemen. Dat gebeurt in ieder geval door eigen innovaties en ook het steeds efficienter inrichten daarvan. In steeds meer sectoren zijn de innovaties niet meer bij te houden met eigen innovaties. In daMergert soort gevallen is het verstandig om te zoeken naar mogelijkheden om hierbij toch aan te sluiten. Het gecontroleerd open stellen van de eigen core activiteiten aan externe innovators is daarbij een van de mogelijkheden. Hierbij is het van belang om te realiseren dat slechts een klein gedeelte van innovaties succesvol zal zijn. Het is nl zo dat de kans op success zo’n 10-20% is als het aantal “pogingen” echt groot is; dus niet 10 innovatie pogingen, maar meer in de richting van tientallen. Daarom is het verstandig een standaard interface op de core activiteiten te realiseren om zo veel mogelijk innovators te kunnen bedienen. Als distributie een van de core activiteiten is, dan is een standaard intake en integratie proces vaak een goede oplossen. En als het gaat om een technisch platform, dan liggen API’s (Application Programming Interface) voor de hand. Er zijn overigens ook niet technische core activiteiten die door IT ondersteund worden die ook door API’s beschikbaar gemaakt kunnen worden.

Een voordeel van deze aanpak is ook dat er meer aandacht komt voor de echte core activiteiten. Doordat er hierdoor meer van buiten naar de core activiteiten gekeken wordt, ontstaat er een objectiever beeld over de kwaliteit en dus een drive om deze activiteiten beter te doen.

ImageDe meest schaalbare manier om core activiteiten beschikbaar te stellen, is door ze via API’s (Application Programming Interfaces) beschikbaar te maken. API’s kunnen kortweg beschouwd worden als de lijm tussen twee stukken software, waarmee ze elkaar beïnvloeden. Een mooi voorbeeld van een API is de Google Maps API, waarmee iedereen Goolge maps op z’n eigen manier kan inzetten, bv door het plaatsen van pinnetjes op de kaart of het aanbieden van route informatie tot je eigen locatie.

Ik gebruik regelmatig het fictieve voorbeeld van een supermarkt. Je zou kunnen stellen dat een supermarkt logistiek, schapruimte en kassa / balie diensten als core activiteiten heeft.

moneycounter

Één van de innovatie mogelijkheden is het open te stellen van de kassa / balie diensten voor innovators. Hierbij zouden bv innovators in de deel economie het tijd / plaats probleem kunnen oplossen. Zou zou een partij als marktplaats een optie kunnen bieden om het bekijken en afrekening in de supermarkt plaats kunnen laten vinden. Strikt genomen zou er ook gefocussed kunnen worden op een rechtstreekse deal met één of meer partners, maar dat vereist vrij intensief partner-management met nog steeds beperkte zekerheid op succes. Door het onder gestandaardiseerde voorwaarden open stellen van de balie dienst, kunnen veel meer innovators hiermee aan de slag, waardoor de kans op succes, zoals eerder beschreven, toeneemt. De beste manier de innovaties mogelijk te maken is het standaardiseren van de interfaces, zowel contractueel als technisch (met API’s).

Value-DirectionsDoordat andere partijen op de core activiteiten innoveren, worden deze sowieso relevanter, waardevoller en wordt er ook loyaliteit gecreëerd. In vrijwel alle gevallen is die niet voldoende om de kosten die gemaakt worden te rechtvaardigen. Bij het kwantificeren van de waarde of het genereren van verdien modellen, zijn er de volgende mogelijkheden:

  • Promotionele waarde; voor de partijen die voorlopers zijn in het openstellen van hun core assets, is het relatief eenvoudig om hiermee in de pers te komen.
  • Transaction revenue; het is mogelijk om per transactie (mn API aanroep) een kleine vergoeding te vragen. Dit kan direct, in staffels, maar ook in een freemium model. De Google Maps API is een goed voorbeeld van dat laatste. Iedereen kan de API’s gebruiken, maar als het volume van de aanroepen een bepaalde waarde overstijgt, moet er een vergoeding betaald worden.
  • Future revenue; door het monitoren van het gebruik, kan achterhaald worden welke toepassingen het meest succesvol zijn. Deze informatie kan gebruikt worden voor het ontwikkelen van eigen nieuwe diensten, maar het is ook mogelijk om de waardevolste oplossingen op te nemen in het eigen portfolio. Daarnaast is het natuurlijk ook mogelijk om in de succesvolste innovators te investeren voor toekomstige omzet.
  • Revenue share; in een aantal gevallen is het praktisch mogelijk om te delen in de omzet van de innovator. In het voorbeeld van de supermarkt is dit mogelijk door een deel van de transactie waarde te nemen. Er moet hierbij wel goed gekeken worden naar de schaalbaarheid van het model, waarbij de focus zou moeten zijn dat het te standariseren is.
  • Interne efficiency; doordat de API’s extern aangeboden worden, ontstaat er ook de mogelijkheid om dit intern ook te gebruiken. In veel gevallen is de interne wens tot standarisatie er wel, maar lukt het onvoldoende. Er is een geval bekend waarbij 60% van de (externe bedoelde) transacties intern gegenereerd werd.

Deze mogelijkheden zijn natuurlijk allemaal erg mooi, maar ook weinig voorspelbaar en de voordelen komen meestal pas op de middellange termijn. Daarom is het ook van belang om de kosten hiervan onder controle te houden.

api-management-management-console

Het is altijd aan te raden om de interne systemen via een tussenliggend systeem aan de buitenwereld beschikbaar te stellen. Dit soort API platformen zorgen voor een verschillende soorten beveiligingen. Natuurlijk voor de logische afscherming van de interne systemen, maar ze kunnen ook het aantal transacties beperken, zodat de belasting van de systemen beperkt blijkt. Daarnaast zorgen API platformen vaak ook voor monitoring, rapportage, accounting (om transacties in rekening te kunnen brengen) en tooling om innovators goed te kunnen ondersteunen.

Er zijn er behoorlijk wat API management systemen, varieerend van omvangrijk en ondersteund door grote ondernemingen tot Open Source oplossingen.

Klik voor Open Source vs rest!

Klik voor Open Source vs rest!

(natuurlijk aan veranderingen onderhevig)

Het lijkt recht-toe-recht-aan om core activiteiten open te stellen aan innovators dmv API’s maar dit vereist eigenlijk altijd leiderschap in een organisatie. Vooral ook omdat naast de benoemde voordelen, de kannibalisatie op bestaande diensten op kan treden; dit argument zal in ieder geval zeer veel gebruikt worden.

Daarom moet ook eigenlijk een API programma afgewogen worden tov ander manieren om met innovators samen te werken. Om hierin de juiste keuze te maken heb ik de Externe Innovatie Scan ontwikkeld, waarbij in een korte periode een strategie bepaald wordt maximaal gebruik te maken van innovaties van anderen zoals startups.

Vragen? neemt contact  op of zet ze in de comments

 

Geplaatst in API, Corporate, Innovatie, Startup Getagd met , ,

Nederlandse startup accelerators om mee samen te werken

De meest voorkomende manier om tegen startup accelerators aan te kijken, is om ze te beschouwen als mechanisme voor startups. En dat is natuurlijk ook het belangrijkste. In aanvulling daarop kunnen accelerators ook vehicles voor ondernemingen zijn om een relatie op te bouwen met startups en daar strategisch voordeel uit te halen.

Om een accelerator goed te laten werken zijn er startups, mentors en kapitaal nodig. En die laatste twee zijn uitstekende mechanisme om strategische doelen van ondernemingen te bereiken. Door te partnerren met een accelerator is het voor ondernemingen mogelijk om je eigen senior adviseurs / consultants te laten mee draaien als mentor (stelt wel wat eisen aan je adviseurs), waardoor ze hernieuwd zicht krijgen op de markt en hun netwerk kunnen voeden met hun startup contacten. En het is op deze manier een uitstekende brug tussen de startups en de grotere ondernemingen, waardoor de samenwerking daartussen verbeterd wordt en beide effectiever kunnen innoveren.

business-incubatorDaarnaast zijn accelerators geholpen met geld, dit kan zowel als sponsor, maar ook in een aantal gevallen als investeerder in een accelerator programma. De voordelen daarvan zijn de investering er voor zorgt dat je nog dichter op de startups zit en je zit op de eerste rang bij de exit van de startups. Daarnaast kan het ook een investering zijn met een goed rendement (hiervoor zijn overigens nog te weinig harde resultaten bekend). Hou wel rekening met een planningshorizon van minimaal 5 jaar, voordat er pay-out plaast vindt.
Overigens hebben niet alle accelerators de mogelijkheid tot het leveren van mentors en investeren.

In Nederland zijn de bekendste accelerators Startupbootcamp en Rockstart met hun 100 dagen programma’s:

  • Startupbootcamp legt de nadruk op het samenbrengen en promoten van veelbelovende startups uit de hele wereld. De organisatie zorgt ervoor dat de deelnemende starters in contact komen met een uitgebreid netwerk van mentoren en investeerders in de branche waarin ze werkzaam zijn. Door mee te doen aan het programma, staan de startups 8% van hun aandelen af aan het programma. Er lopen verschillende thematische programma’s en zijn zeer actief in Nederland.Rockstart logo
  • Rockstart; Volgens Rockstart zijn startups de rocksterren van de bedrijfswereld. Ze werven startups uit de hele wereld, maar zijn tot nu toe alleen actief in Nederland. Een mentor driven programma. Ook hier dragen de startups 8% van hun aandelen af aan het programma. Naast de accelerator is Rockstart ook actief met met andere activiteiten waarbij startups het middelpunt zijn, mn Rockstart Answers en Rockstart spaces.

Beide programma’s zijn pas een paar jaar bezig en maken een forse groei door. Naast internationalisatie, worden er steeds vaker, naast de ondertussen traditionele web/mobile programma’s, andersoortige programma’s gestart.

sbchightechxlZo richt Startupbootcamp HighTechXL zich meer op hardware startups en Startupbootcamp FinTech  op de financiële wereld. Rockstart start binnenkort het tweede Smart Energy programma en Oscar Kneppers noemde tijdens de Smart Enegry demo day hun onderzoek naar de zorg en food sectoren om te versnellen.

Er zijn ook twee overheidsprogramma’s die zich accelerator of versneller noemen:

  • Programma Groeiversneller; Meerjarig ontwikkelingstraject om groei te realiseren en bestaat uit een basis programma van drie jaar met een optie tot instroming in een additioneel programma van twee jaar. Het is een initiatief van het ministerie van Economische Zaken en het Innovatieplatform. Richt zich op Nederlandse bedrijven met een omzet tussen 1,5 en 10 miljoen Euro. Geen kosten aan verbonden.
  • Accelerator NL; Nederlandse versie van Entrepreneurs’ Organization Accelerator. Een accelerator programma dat bestaat uit 4 sessies gedurende een jaar om bedrijf zo snel mogelijk te laten groeien naar een omzet van meer dan 1 miljoen euro. Het lidmaatschap kost € 1.375,- per jaar.

Korte programma’s:

  • Lean Startup Machine; intensief programma van drie dagen gericht op het verkrijgen van startup vaardigheden. Met workshops, opleiding, case studies en hands-on mentoring, waarin starters hun idee valideren en aanpassen. Deelnemers betalen fee (E300). Startup Weekend is een logisch vervolg. Nog niet actief in Nederland, maar er loopt een wervingsprogramma om dit programma in Amsterdam uit te voeren. Update 1/8: Werving is gelukt en programma is van 31 oktober t/m 2 november (met dank aan Florian, zie comments)Startupweekend
  • Startup Weekend; Een 54 uur event waar ontwikkelaars, designers, marketeers, product managers en startup enthousiastelingen, samenkomen om ideeën te delen, teams te formeren, producten te maken en een startup te lanceren. Deelnemers betalen fee (300 Euro). Beperkt actief in Nederland.
  • Evolve; Weekend programma dat bestaat uit een action learning workshop waar je de tools leert om je idee te valideren en uit tevoeren.
  • Update 8/8: Startup Next Amsterdam; een pre-accelerator programma van 5 weken. Mentor driven, wekelijkse bijeenkomsten van 3 uur. Geen equity; deelnemers betalen €200 per team member.

Universiteits gerelateerde programma’s:

  • StartupPush; Initiatief ondersteund door Universiteit van Amsterdam, richt zich op (ex-) studenten. Als de teams na 3 maanden hun product kunnen verkopen, wordt samen een bedrijf opgezet. StartupPush krijgt dan 25% van de aandelen.
  • Yes!Delft LaunchLab; 10 weken programma, startups moeten zelf de zeer beperkte kosten dragen.UtrechtInc logo
  • UtrechtInc Pressure Cooker; Twee keer per jaar wordt er een programma gestarten met geselecteerde startups. Hierin wordt toe gewerkt naar een schaalbaar business model, betalende klanten, een werkend product en een complementair team. Na 4 maanden bepaalt de Adviescommissie en de community of €18.000 toegekend wordt. Met dit startkapitaal houdt het bedrijf alle aandelen.

Internationale, in Nederland startende:

  • Founder Institute; Pre-seed incubator programma helpen startende ondernemers bij het versneld opzetten van hun businessidee. In een programma van dertien weken volgen zij een stoomcursus ondernemen en worden ze intensief gecoacht. Startups geven 3,5% van de aandelen en betalen 1500 USD. Beperkt actief in Nederland.Village-Capital-logo
  • Village Capital NL; Een democratisch accelerator programma voor impact gedreven ondernemingen die op zoek zijn naar investering. Voor startups die al klant feedback hebben. Aan het eind van het programma zullen twee missie gedreven ondernemingen ieder 50K aan gegarandeerd investeringsgeld ontvangen. Onderdeel van internationale organisatie, maar richten zich op Nederlandse ondernemingen. Update 31/7: het nieuwe Investment Ready Program gebruikt hetzelfde model als Village Capital.

Ook niet onvermeld mag blijven :

  • Crowd Acceleratie Programma; In 4 maanden worden kansrijke duurzame bedrijven en projecten begeleiden vanaf het opzetten van een plan tot aan het realiseren van een succesvolle crowdfundingcampagne. Bestaat uit 2 bootcamp weekenden, 3 workshopdagen en tussentijdse coaching. Aan het eind gaan alle campagnes live op de website van Oneplanetcrowd.

Er zijn dus behoorlijk wat accelerators / versnellers en dat is uitstekend voor innovatief Nederland. Voor grotere ondernemingen zijn er bij de meeste accelerators wel mogelijkheden om mee samen te werken om dicht op startups te zitten.
Overigens is het samenwerken met accelerators slechts één van de mogelijkheden voor ondernemingen om voor innovatie met externe partijen samen te werken. Om hierin de juiste keuze te maken heb ik de Externe Innovatie Scan ontwikkeld, waarbij in een korte periode een strategie bepaald wordt maximaal gebruik te maken van innovaties van anderen zoals startups.

Disclaimer: ik ben bij aantal accelerators en incubators als mentor betrokken en voor één van mijn klanten ben ik een Cybersecurity Accelerator aan het starten. Er is nog ruimte om hierin te participeren; interesse? neem contact op.

Geplaatst in Accelerators, Corporate, Innovatie, Startup Getagd met , , , ,

Noodzaak tot samenwerking bij innovatie

In de afgelopen periode is het me steeds duidelijker geworden dat grotere ondernemingen en Startups, elkaar nodig hebben om duurzaam innovatieve verbeteringen door te voeren. Op zich lijkt dat onverwacht, maar ze blijken elkaar goed aan te vullen.
Enterprises

Bij grotere bedrijven zie je steeds vaker dat ze zich (terecht!) steeds meer focussen op hun core activiteiten, zoals het verbeteren van hun processen en producten, klanten goed te woord te staan en behandelen. Dit doen ze met methoden als lean sixsigma, kwaliteit circels ed en ook worden daarin nieuwe methoden en technologieën voor ingezet, variërend van rightsourcing tot social media monitoring tools.
Daarnaast snijden ze allerlei frivoliteiten weg en worden steeds meer lean & mean. En als klant wordt je hierdoor vaak steeds beter geholpen.

Aan de andere kant moeten deze bedrijven innoveren om relevant te blijven. Helaas is innoveren de afgelopen paar jaar een stuk lastiger geworden. Op zich is het al jaren zo dat 60 tot 70 procent van innovaties afkomstig zijn van het MKB, maar de laatste tijd is de innovatie snelheid van Startups daar bij gekomen. Daarnaast gaan de technologische ontwikkelingen de laatste jaren steeds sneller; steeds meer apparaten raken connected, bijna overal zijn APPs voor en elektrische auto’s zijn ondertussen hip geworden. En ik verwacht niet dat de ontwikkelingen ophouden. De afgelopen periode heb ik ontwikkelingen gezien op het gebied van 3D printing (inclusief food printing), Life sceneces en materiaalkunde die me versteld hebben doen staan. Er zijn mensen die beweren dat door de exponentiële groei van nieuwe technologieën, over 5 jaar onze energie- en voedsel schaarste opgelost is. Kijk daarvoor ook eens bij de Singularity University.

Deze ontwikkelingen zijn voor steeds meer bedrijven niet te volgen en zeker niet bij te houden.

Startups

Aan de andere kant van het bedrijven spectrum, zijn er de Startups met briljante ideeën en oplossingen. Ze hebben in ieder geval allemaal te maken met uitdagende omstandigheden en veel komen niet tot een goed verkopend product. Een enkeling lukt het om zelfstandig een succes te worden, maar de meeste vinden een rol in een keten. Vaak helpen distributie of ontwikkel partners bij de essentiële snelle groei. Ook komt het voor dat startups werken aan een oplossing die beter tot zo’n recht zou komen als feature van een ander product, maar dit wordt door de founders niet altijd onderkend vanwege hun eigen noodzakelijke focus. Daarnaast komen ze vrijwel altijd structureel geld tekort, want ze zitten nog in de ontwikkel fase, waarbij er nog geen of nauwelijks omzet gegenereerd wordt.

Dus ook startups moeten samenwerking zoeken voor verdere groei.

Synergie

Het is opvallend hoe goed de beperkingen / lacunes van enterprises en Startups elkaar aanvullen. Zo kan een enterprise een uitstekend distributie kanaal zijn voor een Startup, waarbij de enterprise een nieuwe feature kan aanbieden aan z’n klanten, terwijl de Startup zich kan blijven richten op het door ontwikkelen van de oplossing. Een andere mogelijkheid is het simpel weg aangaan van een klant – leverancier relatie, waarbij de Startup een launching customer heeft en de enterprise een innovatie in z’n proces kan opnemen. Een meer fundamenteel andere manier van samenwerken, is de mogelijkheid waarbij de enterprise zijn core capabilities, ter beschikking stelt aan developers en Startups om hun eigen business eenvoudiger op te bouwen. Dit past zeer goed in de huidige API first beweging, waarbij organisaties hun IT mogelijkheden als bouwblok aanbieden. Het is natuurlijk ook mogelijk om eenvoudigweg een kapitaal relatie aan te gaan, waarbij de Startup cash krijgt om door te groeien en de enterprise een strategische optie voor de toekomst heeft. Een overname is natuurlijk ook mogelijk en vaak is dit de zogenaamde exit strategie van een Startup.

Er is dus duidelijk dat samenwerken bij innovatie niet alleen zeer gewenst is, maar zeker ook goed mogelijk. Het is wel zo dat de individuele ontwikkelingen een zeer grote faal kans hebben (80% bij tientallen innovatie cases) en zijn mi alleen maar effectief te gebruiken als de grotere ondernemingen, slim en met onderkenning van het risico, samen te werken met Startups.

Geplaatst in Corporate, Innovatie, Startup Getagd met , ,

Op de hoogte:

Tweets:

2/9 Workshop: 5 moments for startups to communicate - WAGENINGEN - StartupDelta ow.ly/8nKn303C6dW 3 uur ago

Why it's hard for companies to kill bad #innovation projects - The Business Journals ow.ly/FqVz303C3W1 5 uur ago

2/9 World Port Hackathon ; ROTTERDAM - StartupDelta ow.ly/DOEE303C664 6 uur ago

Blog posts archief

Ook hier StartupInc: